Чому пінгвіни не літають

Пінгвіни здаються невдалим жартом еволюції, проте у еволюції немає почуття гумору – є тільки доцільність. Смішними пінгвінів робить лише вузькість людського погляду. Ми розповімо про те, чому вони відмовилися від польоту і гідні поваги. 

В Антарктиді і околицях, де мешкають пінгвіни, умови такі, що підійшли б якійсь негостинній планеті. Хочеться поспівчувати важкій долі птахів, але співчуття – це останнє, чого вони потребують. Життя в нестерпних (для інших істот) умовах – еволюційний трюк, який дозволив пінгвінам позбутися конкурентів і отримати під свої «володіння» майже цілий континент.

Щоб вижити в екстремальному середовищі, пінгвіни розвинули комплекс механізмів, завдяки яким зайняли вільну екологічну нішу і комфортно себе в ній відчувають, пише Навколо світу.

Фото: REX FEATURES / FOTODOM.RU

Фото: REX FEATURES / FOTODOM.RU

Віддати небо

Пінгвіни не літають, і це здається дивним для птахів, але насправді відмова від польоту – мудре еволюційне рішення. Втративши небо, пінгвіни змогли зосередитися на підкоренні антарктичних морів і стали ідеальними підводними мисливцями. Основна їхня їжа – риба і морські членистоногі, які швидко плавають і часто живуть на великій глибині. На полювання потрібно багато сил, і при спробі поєднати погоню за рибою і політ щось неминуче страждає. Наприклад, товстодзьоба Кайра, теж живе біля полюсу (правда, Північного, а не Південного) і харчується рибою, змушена постійно підніматися в повітря, щоб врятуватися від наземних хижаків. Відносно компактні тіло і крила, які забезпечують необхідну для пірнання обтічну форму, не дають Кайрі швидко злетіти. Але і в воді вона посередній мисливець через те, що змушена зберігати багато непотрібних для плавання особливостей, без яких неможливий політ. Наприклад, на крилах у неї є так звані махові пера, які значно збільшують площу крила, та й щодо тіла самі крила у кайри набагато більші, ніж у пінгвіна.

Предки сучасних пінгвінів вміли підніматися в небо, і вчені поки не з’ясували, коли саме птахи відмовилися від витратних польотів і перейшли до пірнання. Більшість фахівців вважають, що вирішальну роль зіграла поява великої кількості пристосованих до життя в морях ссавців, у тому числі китоподібних і ластоногих близько 50 мільйонів років тому. Конкуренція з цими тваринами могла підштовхнути пінгвінів до радикального кроку.

Фото: REX FEATURES / FOTODOM.RU

Додатково рішення відмовитися від неба підтримувала та обставина, що на землі у пінгвінів майже немає ворогів, від яких потрібно відлітати. Тому птиці поколіннями вдосконалювали навички підводного полювання. Фото: REX FEATURES / FOTODOM.RU

Взяти море

Характерне товстеньке округле тільце пінгвінів, здавалося б, таке невідповідне для серйозного мисливця, це не недогляд еволюції, а конкурентна перевага, що робить пінгвінів на рідкість ефективними переслідувачами. Завдяки обтічній формі ці птахи пірнають на глибину у дві сотні метрів і плавають зі швидкістю до 36 км/год. На відміну від літаючих птахів, кістки яких за мільйони років вдосконалення польоту стали витонченими і порожнистими, кісткова тканина пінгвінів щільна, а пір’я більше схожі на лусочки. Для більшої обтічності пір’я постійно змащуються спеціальним жиром, який синтезує куприкова залоза.

На суші пінгвіни начісують і распушують пір'я, наповнюючи їх повітрям. У воді, де тиск вищий, повітряні бульбашки залишають тіло, і птиця додатково розганяється. Фото: PAUL NICKLEN / GETTY IMAGES / FOTBANK.COM

На суші пінгвіни начісують і распушують пір’я, наповнюючи їх повітрям. У воді, де тиск вищий, повітряні бульбашки залишають тіло, і птиця додатково розганяється.
Фото: PAUL NICKLEN / GETTY IMAGES / FOTBANK.COM

Безглузда хода пінгвінів теж пов’язана з плаванням. Короткі лапи птахів зміщені в кінець тулуба, так само як плавники китоподібних і риб. Завдяки такому розташуванню навіть невеликі коливання рухомих кінцівок дозволяють пінгвінам спритно маневрувати і ухилятися від перешкод. Тому лапи для пінгвіна – це кермо, а не засіб пересування по суші. І на рівному льоді або мокрому піску птиці воліють лягти на черево і ковзати, як на санях, відштовхуючись від поверхні.

Ще одна безглузда, на перший погляд, деталь пінгвінячого вигляду – його «смокінг», який добре помітний на білому снігу. Важко повірити, але таке забарвлення – камуфляж! Здобич пінгвінів і всі небезпечні для птахів хижаки живуть у воді, тому зовнішній вигляд на суші не так вже важливий. А ось у морі пінгвіни відмінно ховаються: знизу на тлі неба і в яскравому сонячному світлі не видно їхнього світлого черева, а при погляді зверху чорна спина практично зливається з темною товщею води. Крім того, темний колір краще поглинає сонячні промені, даючи пінгвінам додаткове тепло, коли вони на березі. Забарвлення надзвичайно важливе для виживання і успішного полювання, і ця ознака дуже жорстко регулюється відбором. Якщо в популяції раптом народжується пінгвін з бляклої коричневої спиною, то у нього майже немає шансів знайти собі партнера: за мільйони років еволюції птахи стали вважати таких бідолах жахливо непривабливими.

Перемогти холод

Судини в пінгвінів лапах регулюють потік крові так, щоб температура кінцівок залишалася постійною і через них не втікало зайве тепло. Фото: PAUL NICKLEN / GETTY IMAGES / FOTBANK.COM

Судини в пінгвінів лапах регулюють потік крові так, щоб температура кінцівок залишалася постійною і через них не втікало зайве тепло. Фото: PAUL NICKLEN / GETTY IMAGES / FOTBANK.COM

Щоб вижити в Антарктиді, де взимку температура регулярно опускається нижче -60 ° С, пінгвіни обзавелися серйозною  «екіпіровкою». Їх пір’я непроникне для вітру, а самі пір’їни посилені додатковими пуховими «гілочками». Крім того, у інших птахів пір’я є тільки в певних зонах (хоча з вигляду так не скажеш), а пінгвін покритий щільною «бронею» від дзьоба до лап. Виділення з куприкової залози, яке пінгвіни дзьобом розподіляють по всьому тілу, захищає від води, а товста шкіра і ізолюючий шар жиру допомагають зберігати тепло навіть у люті морози, коли інші тварини гинуть від переохолодження та обмороження.

У лапках пінгвінів, що стоять на льоду, працює досконала система тепловідведення. Гаряча кров, що йде до кінцівок по артеріях, через щільне сплетіння судин віддає своє тепло венам, по яких кров надходить до серця. Не будь цього механізму, серце просто зупинилося б, не витримавши припливу крижаної рідини. При цьому в самі лапи потрапляє вже охолоджена кров, так що пінгвіни не витрачають тепло на нагрівання льоду.

Більшість видів пінгвінів виходжують тільки одне дитинча, хоча зазвичай самка відкладає два яйця. Батьки або взагалі не висиджують менше за розміром яйце, або не годують слабше дитинча. Фото: PAUL NICKLEN / GETTY IMAGES / FOTBANK.COM

Більшість видів пінгвінів виходжують тільки одне дитинча, хоча зазвичай самка відкладає два яйця. Батьки або взагалі не висиджують менше за розміром яйце, або не годують слабше дитинча. Фото: PAUL NICKLEN / GETTY IMAGES / FOTBANK.COM

Для боротьби з холодом птахи використовують і соціальні механізми. Збиваючись в гігантські зграї пінгвіни завжди перетоптують з ноги на ногу – здавалося б, природний рух на морозі. Насправді пінгвіни не просто топчуться на місці, вони весь час рухаються в певному напрямку, причому так, що кожен птах рано чи пізно опиняється в найтеплішому місці – центрі натовпу. Досі фахівці не знають, як саме контролюється такий рух.

Але чому пінгвіни, нехай і майстри пристосування, вибрали для життя такий моторошний клімат? Відповідь проста: тому що вони можуть там жити. Тварин, які ризикнули освоїти Антарктиду, можна перерахувати по пальцях, так що пінгвіни опинилися в унікальному становищі – у них мало природних ворогів і зовсім немає конкурентів. Подібна стратегія «обходження гори», тобто відходу від прямого зіткнення і боротьби з іншими видами, дуже успішна: популяція найчисленніших з пінгвінів – золотоволосих – перевищує 18 000 000 осіб.

«Безглузді» пінгвіни – прекрасні мисливці і мудрі еволюційні стратеги, практично одноосібно господарюючі на цілому континенті. Тому людям, які й півгодини б не прожили в Антарктиді без одягу і складної техніки, варто подумати, перш ніж в черговий раз посміятися над «незграбними» птахами.

Новини від "То є Львів" в Telegram. Підписуйтесь на наш канал https://t.me/inlvivinua.